Vad är de bästa sätten att hantera ångest hos barn?

Det bästa sättet att hantera ångest hos barn beror på huruvida barnet uppvisar normal barndomsfrukt eller ett allvarligare tillstånd som en ångestsyndrom eller ej. En vuxen kan typiskt hantera barndomsskräcken med tålamod och förståelse. Att prata med barnet om hans eller hennes ångest och använda åldersanpassade verktyg som böcker eller rollspel kan också vara till nytta. Ett barn med ångestsyndrom kan vara en kandidat för ångestläkemedel eller behandling från en vårdpersonal. Om en förälder känner sig osäker på hur man hanterar ett barns ångest och rädsla, är det viktigt att rådgöra med barnläkare.

Det första steget i hanteringen av ångest hos barn är att avgöra om barnet upplever normal barndomsfrukt eller något mer allvarligt. Några vanliga former av ångest hos barn är rädsla för mörkret, oro över att gå i skolan, rädsla för främlingar eller separation från föräldrar. En pojke eller tjej med extrem och återkommande ångest kommer emellertid sannolikt att lida av en ångestsyndrom, speciellt om symtomen innehåller mindre vanliga indikationer som panikattacker, tvångstankar eller tvångsmedel – dvs okontrollerbar uppmanar att utföra repetitiva eller irrationella åtgärder.

En förälder kan välja att hantera normal barndomsskräck genom att hålla sig lugn och uppmuntra barnet att verbalisera sina känslor. Även om rädslan är irrationell, är den verklig för barnet, och barnets vårdgivare bör möta dessa rädslor med förståelse och tålamod. Ett litet barn kan dra nytta av en storybook där huvudpersonen kämpar med liknande utmaningar. En annan utbredd taktik för hantering av ångest hos barn är rollspel där en förälder kan lära barnet hur man ska reagera i en läskig situation och de kan öva nyfunna färdigheter med varandra. Att prata om rädslor tillsammans, lära barnet att hantera sina ängsliga känslor och modellera förtroende medan de fortfarande är stödjande är alla vanliga sätt att hantera ångest hos barn.

Även om sjukdomar som obsessiv-kompulsiv sjukdom, social ångest och panikstörning allmänt antas vara vuxna villkor kan barn också drabbas av deras symtom. Om det finns misstanke om att barnet kan drabbas av allvarlig ångest eller ångestsyndrom, ska vårdgivaren kontakta en läkare eller psykiatrisk vårdpersonal som har erfarenhet av att hantera ångest hos barn. Barn med svår ångest kan också ofta dra nytta av att prata med en rådgivare. Tvingningar, panikattacker och obsessions behandlas ofta med ångestläkemedel. Vårdgivare och vårdgivare kan arbeta tillsammans, diskutera fördelar och risker och bestämma lämplig behandlingssätt för varje enskilt barn.