Vad är funktionerna i Prefrontal Cortex?

Primärfunktionerna i prefrontal cortex innebär att man planerar en persons svar på komplexa och svåra problem. Prefrontal cortex ligger vid framsidan av hjärnan, och den är uppdelad av hjärnans höger och vänstra hemisfär. Det fungerar som en “verkställande” för beslutsprocessen, vävning förbi händelser för att presentera erfarenheter för att göra de bästa valen. Cortex utvecklas långsamt och når slutligen mognad i en persons tidiga till mitten av 20-talet. Medicinska tillstånd som påverkar prefrontal cortex kan ha en djupgående effekt på beslutsfattande och jämn personlighet.

Prefrontal cortex är ett stort område av hjärnan som tar upp de flesta frontalloberna i höger och vänster halvkärmen. Liksom resten av hjärnan är de yttre 0.07 till 0.19 tum (2 till 5 millimeter) hjärnvävnad grå materia, specialiserade neuroner som kan skicka neurala impulser i mycket snabbare takt än den underliggande vita substansen. Den prefrontala cortex komplexa funktioner skulle vara omöjliga utan denna stora mängd grå materia.

Denna del av hjärnan ger människor mycket av deras intelligens och problemlösningsförmåga. Prefrontal cortex har förmågan att bearbeta både den nuvarande miljön och tidigare minnen. Denna förmåga troligen hjälpte tidiga människor genom att tillåta dem att tillämpa minnen på nya situationer. Det som en gång var en evolutionär fördel för överlevnad spelar fortfarande en roll i den mänskliga utvecklingen från 2000-talet.

Även om de flesta människor inte längre utsätts för konstanta hot mot deras överlevnad, är de prefrontala cortexfunktionerna fortfarande tillämpliga under 21-talets liv. Det verkar som en röst av resonemang, vägledande människor för att fatta rationella beslut över impulsiva. Nya framsteg i neurologi har förklarat hur mänskligt beteende påverkas av denna del av hjärnan. Unga vuxna vars prefrontala cortex utvecklas, till exempel, deltar i mer riskfyllda aktiviteter och gör mindre rationella val än vuxna. Tonårsdödsfall på grund av full körning är ett viktigt exempel på denna dåliga förmåga att fatta rationella beslut.

För vuxna kan skador på prefrontal cortex försämra personens beslutsförmåga. Det mest kända historiska fallet inträffade 1848 då en amerikan som heter Phineas Gage hade en järnvägspik sköt genom sin skalle under en arbetsolycka. Trots att Gage överlevde och bodde ytterligare 12 år gjorde skadorna på hans vänstra prefrontala cortex honom impulsiv och orsakade andra personlighetsförändringar. Förutom allvarliga fysiska trauma kan milda händelser som hjärnskakning från sport och fall ha en liknande effekt på hjärnan.