Vad är snäva junctions?

En stram korsning, även känd som en zona occludens, är en av en grupp korsningar som går ihop med cellerna till varandra och i vävnaderna kring dem, vilket bidrar till att ge strukturell stabilitet och styrka. Starka korsningar möjliggör också att substanser effektivt transporteras över epitelceller genom att segregera transportproteiner till olika regioner i cellen. Korsningarna ligger vid cellens övre del eller topp, och skapar tätningar som förhindrar rörelse mellan basen och toppen i båda riktningarna. Detta innebär att toppen av varje cell effektivt bildar ett fack separerat från basen. Starka kryssningar stoppar också ämnen som passerar från en epitelcell till nästa.

Ridges från angränsande celler möts och sammanfogar sig fast för att bilda snäva korsningar. De tillåter vissa molekyler att passera men annars helt stänga avståndet mellan cellerna. Proteiner hindras från att flytta in i membranet och hjälper till att koncentrera dem på specifika områden där de bär ämnen mellan celler. Detta ger ett sätt att allokera olika funktioner för att separera delar av cellen.

Till exempel tillåter epitelcellerna som törmer tarmen näringsämnen från tarmen att passera genom sina apikala ytor. Näringsämnen rör sig sedan genom sina basala och laterala ytor för att nå den extracellulära vätskan och passera in i blodkärlen. Två olika uppsättningar transportproteiner behövs för denna process, en vid toppen och en vid cellens bas och sidor, och snäva korsningar säkerställer att de stannar i sina respektive områden. Molekyler förhindras också från att återvända till tarmen genom mellanrummen mellan celler, eftersom snäva korsningar tätar dem. Ibland kan epitelceller justera snäva korsningar för att tillåta extra vatten och ämnen genom, till exempel när koncentrationerna i tarmen uppkommer efter en måltid.

Strama korsningar består av ett nätverk av tätningssträngar som håller samman plasmamembran. De bildas oftast från en grupp proteiner som kallas claudiner. Andra typer av korsningar innefattar förankringsförbindelser, som förbinder cellcytoskeletoner tillsammans och är gjorda av cadherin eller integrinproteiner. Cytoskeletoner är nät av filament som ger celler form. Slutligen tillåter gapförbindelser direkt passage av molekyler mellan celler.

Zonulin är ett protein som reglerar permeabiliteten hos snäva korsningar i tarmarna och anses ha en roll i autoimmuna sjukdomar som celiac sjukdom och diabetes. Vid celiac sjukdom leder konsumtionen av gluten till höga nivåer av zonulin vilket gör tarmen mer permeabel än vanligt. Gluten går sedan in i blodet, vilket utlöser ett autoimmunt svar där antikroppar är inriktade på tarmen vilket leder till symtom som buksmärta och diarré. Behandling innebär i allmänhet att man undviker gluten i kosten men läkemedel som skapats för att blockera verkningen av zonulin kan vara användbara i framtiden.